Más

3.4: El efecto invernadero - Geociencias

3.4: El efecto invernadero - Geociencias


En cierto sentido, la atmósfera funciona como una manta, evitando que el calor de la Tierra se escape al espacio. Su coche es un ejemplo de invernadero "real". Cuando se sube a su coche caliente, es probable que baje las ventanillas inmediatamente para enfriar el coche (¡o deje salir toda la radiación de onda larga atrapada!).

El termino efecto invernadero se utiliza a menudo para describir esta propiedad clave de la atmósfera. Sin embargo, es importante señalar que nuestra atmósfera no es un verdadero invernadero. Vapor de agua y CO2 se conocen como "gases de efecto invernadero" (también hay otros "gases de efecto invernadero") porque actúan como el vidrio de su automóvil, atrapando la radiación de onda larga y fomentando la formación de nubes delgadas a gran altitud. Es posible que desee investigar y estudiar detenidamente el efecto invernadero. ¿Por qué la analogía del "invernadero" no es totalmente aplicable a nuestra atmósfera?


Esto es cuando el Partido Republicano se apartó de la política climática

Bush firma la convención climática de la ONU. Crédito de la foto: CMNUCC

El difunto presidente George H.W. Bush firmó la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático en la Cumbre de la Tierra de 1992 en Río de Janeiro. CMNUCC

Al comienzo de George H.W. En la presidencia de Bush, el Partido Republicano se preocupó por los peligros del cambio climático. Al final, se centró en la duda y la inacción.

Desde entonces, el partido se ha alejado más de la conclusión de los científicos y de las políticas para abordar el calentamiento global.

Bush adoptó la ciencia climática en la década de 1980 e hizo campaña para proteger a los estadounidenses de sus peligros.

"Aquellos que piensan que somos impotentes para hacer algo sobre el efecto invernadero se olvidan del 'efecto Casa Blanca'", dijo Bush en un discurso de campaña de 1988. "Como presidente, tengo la intención de hacer algo al respecto".

Pero tan pronto como Bush asumió el cargo, la administración comenzó a trabajar en contra de una política significativa sobre el cambio climático, dicen los observadores, incluso cuando formuló posiciones firmes sobre la contaminación del aire para derrotar la amenaza de la lluvia ácida.

Después de su decisión sobre las enmiendas a la Ley de Aire Limpio, Bush tuvo que ser "arrastrado a patadas y gritos" a las conversaciones internacionales sobre el clima y cedió la oportunidad de hacer una política significativa en un momento en que el mundo aún no había politizado la ciencia climática, dijo Michael Oppenheimer, un Profesor de geociencias de la Universidad de Princeton que asistió a algunas de las primeras charlas sobre el clima como observador.

"Ojalá hubiéramos obtenido más liderazgo de él, el tipo de liderazgo que mostró con la lluvia ácida", dijo. "Si hubiera ejercido el mismo tipo de liderazgo sobre el cambio climático, hoy estaríamos más adelantados".

La presidencia de Bush fue un "debate sobre el negacionismo en el microcosmos", dijo Jerry Taylor, presidente del Centro Niskanen y ex escéptico del clima que ahora trabaja para convencer a los conservadores sobre los peligros del cambio climático.

Los conservadores de todo el mundo, incluida la ex primera ministra británica Margaret Thatcher, estaban preocupados por el cambio climático y buscaban soluciones políticas. En cambio, las fuerzas escépticas se hicieron más fuertes, impulsadas por los think tanks con sede en Washington, como el Cato Institute y el Competitive Enterprise Institute. Aunque Bush ignoró a esos grupos sobre la lluvia ácida, accedió al cambio climático.

"El Partido Republicano durante la presidencia de Bush pasó de una posición de duda sobre cómo responder al cambio climático", dijo Taylor. "Este tema podría haber ido de cualquier manera, pero sabemos por dónde fue. El partido podría haber estado en el cambio climático donde el partido está en la lluvia ácida, que lo está aceptando como algo real y con cierta responsabilidad por una respuesta del gobierno y paz total con la decisión ".

Los asesores de Bush querían establecer que la administración tenía sólidas credenciales ambientales, superando a los líderes de Inglaterra, Canadá y Francia antes de una cumbre económica celebrada en julio de 1989. En un memorando del Departamento de Estado que ha sido desclasificado, la agencia recomendó que Estados Unidos centrarse en políticas que reduzcan las emisiones de gases de efecto invernadero, incluido el apoyo a la energía nuclear.

"El tema que atraviesa estas propuestas, y que recomiendo enfatizar al presidente, es el de una administración sabia y activa de los recursos de nuestro planeta", escribió un funcionario del Departamento de Estado. "Esta es una responsabilidad que tenemos para con nosotros mismos y como nuestro legado para las generaciones futuras. Cada hombre, mujer y niño puede hacer una contribución significativa para llevar a cabo esta responsabilidad. Este enfoque vincula la responsabilidad individual con la responsabilidad nacional e internacional".

Bush usó su presidencia para fomentar la mayordomía en formas menores.

Continuó el trabajo que ya estaba en marcha en el Consejo de Calidad Ambiental y la oficina de ciencia y tecnología de la Casa Blanca. Y creó los premios Environment and Conservation Challenge Awards, un programa para destacar la protección ambiental y generar "conciencia ambiental", y una red de reciclaje para agencias federales, que no existía antes.

Mientras Richard Schmalensee, un asesor económico de Bush, describió el cambio climático en un memorando de 1990 como una teoría, el presidente ya había advertido de sus peligros.

Antes de llegar a la Casa Blanca, se tropezó ante una multitud a orillas del lago Erie en el sureste de Michigan, donde dijo que haría del cambio climático una pieza central de su administración.

"En mi primer año en el cargo, convocaré una conferencia global sobre el medio ambiente en la Casa Blanca", dijo Bush en el Lake Erie Metropark en 1988, y agregó que invitaría a los chinos, los soviéticos y funcionarios de las economías emergentes.

"La agenda será clara", dijo Bush. "Hablaremos sobre el calentamiento global. Hablaremos sobre salvar nuestros océanos y prevenir la pérdida de bosques tropicales. Y actuaremos".

Meses antes, James Hansen, un científico de la NASA, había testificado ante un comité del Senado que la Tierra se estaba calentando y que los humanos eran la razón.

En sus declaraciones en Michigan, Bush pareció hacer referencia a ese testimonio.

"1988 es el año en que la Tierra respondió", dijo Bush. "Nuestra tierra, agua y suelo sustentan una notable variedad de actividades humanas. Pero solo pueden absorber una cantidad limitada. Debemos recordar tratarlos no como un hecho, sino como un regalo".

Como argumentó el entonces presidente Obama en un viaje de 2015 a los Everglades, Bush vino de un período en el que abordar las amenazas ambientales, incluido el cambio climático, era bipartidista en Estados Unidos.

"George H.W. Bush fue el primer presidente, a nivel mundial, en reconocer los impactos del cambio climático y que teníamos que hacer algo al respecto", dijo Obama. "Esto no es algo que históricamente debería ser un tema partidista".

En la primavera de 1990, Bush celebró una cumbre en la Casa Blanca sobre la ciencia y la economía del "cambio global", el cambio climático, un hecho que destacó en una carta el año siguiente al Congreso.

La Casa Blanca escribió en la carta que los científicos en ese momento advirtieron que las temperaturas podrían aumentar "de 10 a 50 veces más rápido que cualquier cosa en la historia registrada" si los humanos continuaban quemando combustibles fósiles.

Aún así, la administración subrayó las incertidumbres en la ciencia, específicamente sobre las fuentes de gases de efecto invernadero, el aumento del nivel del mar y las conexiones entre las centrales eléctricas y las emisiones de carbono.

"Una incertidumbre científica significativa todavía acompaña al cambio climático global", dijo la Casa Blanca.

A pesar del respaldo de Bush al trabajo de Hansen en la campaña electoral, su administración interferiría más tarde en la presentación pública de esa investigación. En 1989, Hansen se quejó de que la Oficina de Administración y Presupuesto de la administración Bush atenuó la severidad de sus conclusiones antes de que fueran entregadas a un comité del Senado encabezado por el entonces Senador. Al Gore (D-Tenn.). Ese movimiento presagiaría los esfuerzos posteriores de la administración del presidente George W. Bush para diluir las conclusiones de los científicos del clima antes de que fueran publicadas.

Hansen culpa al jefe de gabinete del anciano Bush, John Sununu, por engañar al presidente sobre la ciencia climática.

Sununu estaba más interesado en aquellos que rechazaban la ciencia climática emergente, incluidos varios investigadores que han continuado luchando contra la ciencia del consenso en la actualidad. Algunos de ellos, incluido Pat Michaels del Cato Institute, continúan teniendo influencia en la administración Trump y han alentado el retroceso de las protecciones climáticas. Sununu ejecutó sus propios modelos climáticos rudimentarios y dijo que los científicos estaban equivocados.

Aún así, Hansen dijo que Bush impulsó la Convención Marco de la ONU sobre el Cambio Climático, que fue un paso significativo hacia adelante en ese momento, y uno que el presidente Clinton y el joven Bush se negaron a seguir adelante.

"La Convención Marco sobre el Cambio Climático, producto de Río en 1992, fue exactamente la respuesta correcta a todo lo que se reveló en la década de 1980", dijo Hansen en una entrevista ayer. "El anciano Bush merece mucho crédito por eso. El anciano Sununu, un verdadero idiota desde mi perspectiva como científico, lo estaba empujando en muy mala dirección".

Bush mostró indicios de volver a emprender acciones climáticas cerca del final de su presidencia. Pero pateó.

Bush estaba inmerso en una dura campaña, que finalmente perdería, cuando se opuso a los miembros de su partido y habló en la Cumbre de la Tierra en 1992 en Río de Janeiro. Bush dijo que había venido con un plan climático en la mano. Se centraría en la eficiencia energética, la silvicultura, las nuevas tecnologías y el aire limpio.

Firmó un acuerdo para crear una "convención marco sobre el cambio climático", el organismo de la ONU que se convertiría en la CMNUCC.

"Invito a mis colegas del mundo industrializado a que se unan para iniciar rápidamente la implementación de la convención", dijo Bush. "Unámonos para traducir las palabras pronunciadas aquí en acciones concretas para proteger el planeta".

Bush prometió financiamiento ambiental a las naciones más pobres. "Venimos a Río reconociendo que los países en desarrollo deben desempeñar un papel en la protección del medio ambiente mundial, pero necesitarán asistencia para lograr un crecimiento más limpio", dijo.

Pero entonces, su administración hizo poco para cumplir con esos compromisos o para luchar por algo más concreto que un marco. Al final, Bush se opuso a la parte más significativa de la reunión de Río: establecer objetivos específicos de reducción de emisiones.

Resulta que Bush tenía razón. Los modelos que muestran el calentamiento se han confirmado y el problema ha empeorado, como predijo Hansen. Según la versión más reciente de la Evaluación Nacional del Clima, los modelos pueden haber subestimado los peores efectos. Este año y los últimos tres han sido los más cálidos en la historia humana registrada.

Entonces, a pesar de todo su discurso, el legado climático de Bush es que se alejó de impulsar una política que restringiría los gases de efecto invernadero en el mismo momento en que los principales científicos del mundo decían que representaba una crisis para la humanidad, dijo Oppenheimer, profesor de Princeton. .

El vacío resultante se llenó de luchas políticas que han empeorado bajo la administración Trump.

"La verdadera vergüenza es que lo vimos venir y tuvimos la oportunidad de adelantarnos a los impactos del cambio climático antes de que se manifestaran, y simplemente no lo hicimos", dijo Oppenheimer.


¿Qué gases provocan el efecto invernadero?

La contribución que hace un gas de efecto invernadero al efecto invernadero depende de la cantidad de calor que absorbe, de la cantidad que irradia y de la cantidad en la atmósfera.

En orden descendente, los gases que más contribuyen al efecto invernadero de la Tierra son:

  • vapor de agua (H2O)
  • dióxido de carbono (CO2)
  • óxido nitroso (N2O)
  • metano (CH4)
  • ozono (O3)

En términos de la cantidad de calor que estos gases pueden absorber y volver a irradiar (conocido como potencial de calentamiento global o GWP), CH4 es 23 veces más eficaz y N2O es 296 veces más eficaz que CO2. Sin embargo, hay mucho más CO2 en la atmósfera de la Tierra que el CH4 o N2O.

No todo el gas de efecto invernadero que emitimos a la atmósfera permanece allí indefinidamente. Por ejemplo, la cantidad de CO2 en la atmósfera y la cantidad de CO2 disueltos en las aguas superficiales de los océanos permanecen en equilibrio, porque el aire y el agua se mezclan bien en la superficie del mar. Cuando agregamos más CO2 a la atmósfera, una parte se disuelve en los océanos.


Un problema nacional e internacional

Un aumento de la temperatura global traería cambios a todo el planeta y, por lo tanto, a todas las naciones. Esto lo convierte en un problema internacional que necesita estudios y respuestas en todo el mundo. La contribución de Australia al CO global2 emisiones en 2012 fue solo alrededor del 1 por ciento, pero nuestro CO per cápita2 La producción nos sitúa entre los primeros países de la OCDE.

Australia y más de 150 países firmaron la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático en la Conferencia de las Naciones Unidas sobre Medio Ambiente y Desarrollo celebrada en Río de Janeiro en 1992. Desde esta reunión, los gobiernos se han reunido regularmente para discutir acciones para evitar el cambio climático extremo.

Sin embargo, la naturaleza política y económica sumamente polémica de los problemas del cambio climático ha significado que se haya logrado poco progreso global en la reducción de emisiones de gases de efecto invernadero. El sistema climático de la Tierra no presta mucha atención a los debates políticos y los niveles de gases de efecto invernadero en la atmósfera han seguido aumentando. Antes de la Revolución Industrial, los niveles atmosféricos de CO2 eran alrededor de 280 partes por millón. En 2013, el observatorio Mauna Loa en Hawái, que ha estado midiendo el CO atmosférico2 niveles desde 1958, registró el valor histórico de 400 partes por millón de CO2 en la atmósfera, un nivel no visto desde hace unos 35 millones de años. La Tierra era un lugar muy diferente entonces: las temperaturas globales promedio eran alrededor de 34 ° C más altas y el nivel del mar era alrededor de 540 metros más alto. Ciertamente no había humanos alrededor de mamuts lanudos y otros mamíferos gigantes vagaban por el planeta.

Emisiones globales per cápita

El gráfico anterior muestra CO2 emisiones por persona (en toneladas métricas de carbono) de las actividades de quema de combustibles fósiles, producción de cemento y quema de gas en 2010. Fuente de datos: Centro de análisis de información sobre dióxido de carbono.

Científicos australianos

Los científicos australianos están trabajando en muchos aspectos del efecto invernadero. Algunos científicos intentan determinar las tendencias climáticas o modelar el efecto del efecto invernadero aumentado en el clima y la economía de Australia. Otros trabajan en la capa de hielo de la Antártida para ver qué impacto puede tener allí el efecto invernadero mejorado. Varios científicos australianos han contribuido al Programa Mundial de Investigaciones Climáticas y al desarrollo de los informes de evaluación del Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático. Todo esto es parte de un intento mundial por comprender mejor el efecto invernadero aumentado y el cambio climático y decidir qué se puede hacer al respecto.

El cambio climático es uno de los mayores desafíos a los que se enfrenta la humanidad. Las acciones que tomemos hoy afectarán a las generaciones de hoy y en el futuro lejano. Fuente de la imagen: NASA.


Ver el vídeo: Historia del efecto invernadero